致命的滋味

  蚊子叮咬是人类感染西尼罗河病毒的主要途径。蚊子由于吸食携毒鸟类的血液而被感染,通过“致命之吻”将这种病毒传染给人类。加州大学戴维斯分校昆虫学家沃尔特·里尔和赞努拉巴丁·塞义德发现致倦库蚊是通过气味来寻找叮咬目标的。对于库蚊来说,人类的气味闻起来和鸟类的很像。

  里尔和塞义德选取16位不同种族背景的人,分析他们产生气味中的化学成分。同时,他们也分析了两种库蚊偏爱的鸟类——鸽子和鸡——的样本。他们发现人类气味中一种叫壬醛的物质在鸟类样本中的浓度也很高。而蚊子嗅觉受体神经元对壬醛有强烈反应。根据这一发现,他们制造的以壬醛为诱饵的捕蚊器有助于监控西尼罗河病毒的传播。

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