鸡:我才是物种驯化的最大赢家!

  作为中国十二生肖里仅有的三个非哺乳动物:一个是爬行动物的代表:蛇,一个是虚构的动物:龙,还有一个就是鸟类的代表:鸡。

  鸡作为唯一鸟类,彰显出鸡的重要地位,也反映了我们人类最熟悉的鸟,其实非鸡莫属。

  鸡年到来之际,让我们好好梳理一下,这种人类几乎天天都会接触到的鸟和它的大家族。

  好吧,我们今天还是要在这里郑重辟谣一下,俗称黄鼠狼的黄鼬Mustela sibirica其实主要以鼠类为食,捕食鸡的几率微乎其微哦。

  回到今天的主角,我们平常所说的鸡,其实包括鸡年所指的这个鸡,标准的中文名称应该是家鸡。它的学名是Gallus gallus domesticus,其中的domesticus当然是家养、驯养的意思。

  看过前两年生肖文章的朋友,一定对生物命名的法则略知一二,domesticus这个词在这里是表示亚种的。前面的Gallus gallus才是这个物种的名称,所以它所代表的正是我们的家鸡最直接的祖先、现在仍然存在于野外的红原鸡,英文名是Red Junglefowl。

  接下来,让我们把驯养的家鸡和红原鸡放在一起,从最明显的大公鸡开始比比看。

  从叫声上,家鸡是完全继承了祖先的歌喉,“喔喔喔”的打鸣声几乎是一模一样。

  从整体的颜色来看,有些色型的家鸡和它的祖先型还真是差别不大,头顶都有着红红的鸡冠,上身都是黄色的羽毛,拖着墨绿色的长长尾羽。

  与家鸡相比,红原鸡的雄鸡身上的羽毛色彩分布要更加分明。它的脖颈和上背 那些长长的泛着金属光泽的金黄色矛状羽毛首当其冲。

  联想下烤鸡的形象就不难理解,其实鸡类的尾巴都很短。但红原鸡小小的尾部却附着了很长的尾上覆羽,呈现闪亮的金属绿。而它正儿八经的尾羽大多很短而呈黑褐色,但中央的那对尾羽特别长,像镰刀状弯曲向下,颜色发黑,时常有漂亮的金属暗绿色反光。

  这些尾羽的白色羽基常展露于外,所以使得红原鸡的雄鸡看起来有一个白色的腰部。

  这还没说它的翅膀,栗红色、暗蓝绿色、褐黑色、浅棕色、暗黄色在不同区域兼具,就看你怎么描述了。家鸡由于人类长期的驯化和选育,现在可是什么色型都有,但往往并不会在一只身上出现红原鸡那么丰富的色泽搭配。此外,红原鸡的耳后还有一块明显的白色区域,在家鸡上则不明显。

  不过,偶尔看到一只漂亮健康的家养大公鸡,即使色彩没有祖先那么丰富,但也足以赏心悦目,属于鸡中的颜值担当了。

  除了身上的羽毛,如果我们把目光移向鸡的双脚,有没有发现一个明显的差别?对,那就是红原鸡的脚上有个又长又尖向上微微弯曲的刺,而家鸡虽然也有这个刺,但明显小了很多。

  说到这一点,大家一定还想到了大公鸡头顶火红的鸡冠和嘴下的肉垂。这个特点在家鸡的雄鸡身上同样看得到,且更为发扬光大。

  而如果大家一定要把家鸡的母鸡和红原鸡的母鸡放在一起比较一下的话,你会发现其实还真不好区分。

  因为红原鸡的雌鸟身体以黑褐色、棕灰色为主,特点并不鲜明。刚刚我们也说到,家鸡的色型实在是太多了,在母鸡中,你总能找到色型和红原鸡的雌性很类似的。鉴于红原鸡也和家鸡一样喜欢成群行动,所以还是认认旁边的公鸡最为靠谱。

  另外还有一点,家鸡在长期的驯化中,由于人类基本是不断按照长肉的标准进行筛选的,所以和红原鸡相比,家鸡的体型明显要浑实许多,所以也造成它们不太再具备苗条健硕的红原鸡那种短距离的飞行能力。

  当然,如果你非要把一只家鸡逼急了,跑着跑着,扑腾两下子上个树也是有可能的。

  野生的红原鸡分布还算广泛,从中南半岛到印度东部、北部,从我国南部到印度尼西亚的苏门答腊岛都有它们的身影。而在距今万年以前的史前时期,气候远比现在温暖,和亚洲象、犀牛等许多动物一样,红原鸡的分布区曾经也很靠北,黄河、长江流域一带都有它们的足迹。

  说到家鸡的驯化,西方世界曾经普遍认为这个事件发生在古印度。不过近年来的考古发现陆续印证了,中国早在距今一万年左右就已经实现了家鸡的驯化。

  当家鸡在东亚和南亚被驯化后,它们似乎也很快就适应了跟着人类有饭吃的生活,从而随着人类遍布全球。

  诚然,我们驯化了家鸡,从而获得了大量肉类和蛋类的蛋白质来源,但从物种繁衍的角度,家鸡以压倒性优势成为地球上最成功的脊椎动物种类之一。

  它们在这个星球上每年的数量都在800亿只以上。相比之下,快80亿的人类,20亿头羊,10亿头牛一下显得微不足道了。

  目前在我国,仅能在云南、广西、广东的南部以及海南岛上能找到红原鸡的身影。它们虽然是野生的,是国家二级保护动物,但从觅食上和散养家鸡倒也没什么区别,所以在云南南部,时常有红原鸡混入散养家鸡群里交配繁殖后代的情况。

  其中,灰纹原鸡被认为在红原鸡被驯化为家鸡的过程中也参与了一定的杂交过程,比较看看,有的家鸡色型和这位还真有点像呢。

  既然是鸡年,我们还是有必要像往年一样,把各种野生的鸡类跟大家介绍介绍。在分类上,俗称鸡的各种雉鸡类动物都属于鸟纲Aves的鸡形目Galliformes。

  鸡形目的动物个个都是腿脚强健的家伙,喜欢在地面奔走,相比而言,它们的翅膀为短圆形,适于短距离飞行和迅速起飞。

  看看鸡的繁体字“雞”,就不难看出它与雉之间的联系,所以我们也会把鸡形目的鸟类都称为雉鸡类。习惯上,我们会把体型大一些的叫某某鸡、某某雉,把体型小的叫某某鹑。不过当然也有例外,比如孔雀,别看它们美丽异常,但它仍然是鸡类。

  例如很多水体环境中都能看到的黑水鸡Gallinula chloropus、骨顶鸡Fulica atra,从路上的行走姿态上看,它们却是和鸡有那么点像,不过人家可都是会有用的,在分类上属于鹤形目Gruiformes的秧鸡科Rallidae,是高挑美丽的鹤类的近亲。

  除此之外,还有麦鸡也是叫鸡非鸡的代表,常见的叫灰头麦鸡Vanellus cinereus和凤头麦鸡Vanellus vanellus,总是喜欢在湿地田边停留,站姿倒也有几分鸡形目的神韵。不过它俩和在云南南部、海南才见得到的距翅麦鸡Vanellus duvaucelii、肉垂麦鸡Vanellus indicus却是典型的鸻鹬类代表,属于鸻形目。

  同原鸡一样,在真正的鸡形目中,很多鸟类尤其是中大型的种类也是雌雄长相差别很大,其中很多雄鸟都长得异常好看。而且在繁殖期间,像黄腹角雉这样头胸部长肉垂的,雄鸟会将肉垂充血变大。

  而像孔雀这样有着独特羽毛配置的,则会将尾上覆羽打开的,开个屏,这一定是大家小时候去动物园最想看到场景。

  这些雄性相互之间的情场争斗分外精彩,有时还要发生激烈的打斗。不过即使是获胜一方,事也往往还没完,它们还需要向爱人献上一场独特的舞蹈来博取雌鸟的芳心。有的种类甚至有专门的集体求偶场,仪式颇多、颇为壮观,例如各种松鸡类,这些就是求偶炫耀。

  在世界范围,鸡形目的鸟类有近三百种,分为松鸡科、雉科、凤冠雉科、珠鸡科、吐绶鸡科、冢雉科六个科。

  我国虽然只有前两个科,但却有62个种类,居世界第一位。其他几个科中,也不乏大家熟悉的国外种类。例如现在也被驯养为家禽的珠鸡科的普通珠鸡又叫珍珠鸡Numida meleagris,以及吐绶鸡科的吐绶鸡Meleagris gallopavo。

  在松鸡科Tetraonidae中,我国有8个种,包括普通松鸡、黑嘴松鸡、岩雷鸟、柳雷鸟、斑尾榛鸡、花尾榛鸡、黑琴鸡、镰翅鸡。其中除了分布在甘肃青海四川的斑尾榛鸡Bonasa sewerzowi外,都只在我国新疆北部和东北北部才找得到。

  为了适应寒冷的气候,松鸡科鸟类的鼻孔、腿、脚都有羽毛覆盖。中学学习生物时,大家也许还都记得冬天毛色雪白、夏天毛色斑驳的雷鸟,这就是它们对环境的适应。

  而提到被称为雉类的雉科Phasianidae,我们许多熟悉的种类属于此科,例如之前已经提到的几种原鸡和孔雀。不过这可是个相当大的家族,仅就属而言,在我国就有雪鹑、雪鸡、雉鹑、石鸡、鹧鸪、山鹑、鹌鹑、山鹧鸪、竹鸡、雪鸡、血雉、角雉、虹雉、马鸡、鹇、原鸡、勺鸡、雉鸡、长尾雉、锦鸡、孔雀雉和孔雀二十二个属之多。

  这些雉科鸟类的分布尤以我国西南地区为多,我国拥有世界近三分之一的雉科种类,超过一半都是国家重点保护野生动物,其中有20种仅分布在我国,所以中国素有“雉类王国”之称。但由于篇幅所限,这次只给大家简单介绍了哦。

  从分布来讲,这其中有一些种类分布区域十分狭窄,例如四川山鹧鸪、海南山鹧鸪、台湾山鹧鸪等,基本都只能它们名字中的区域附近山林中才有。这其中很多是当地最有特色的明星物种,例如只在我国台湾地区山地里分布的蓝鹇Lophura swinhoii。

  而有些雉类的分布则相当广泛,例如名字就叫雉鸡的,全国各地几乎都有它的身影,所以也落了个最通俗的野鸡俗名。

  它还有一个中文名叫环颈雉,不过由于它的亚种众多,有的亚种脖子上还真没有这个白环,所以可能还是叫做雉鸡更合适一点。

  原鸡们刚刚已经说过了,那么先看看和原鸡差不多身型的,例如血雉、勺鸡、虹雉。还有体型差不多,但尾巴长了点的马鸡,例如褐马鸡、蓝马鸡、藏马鸡等。

  尾巴再长点的鹇和长尾雉,例如分布于我国南方的白鹇、黑鹇和白冠长尾雉、白颈长尾雉等。至于体型略胖一些的,有红腹角雉等为代表的角雉。体型再大一些的,则有以绿尾虹雉、白尾梢虹雉等为代表的虹雉。

  再大一点,则就是灰孔雀雉Polyplectron bicalcaratum和绿孔雀Pavo muticus了。其中前者大家可能比较陌生,在我国只有云南南部和海南岛有它们的隐秘身影,从形象上来看,有点简装版孔雀的意思。

  至于孔雀,大家都很熟悉,不过需要指出的是大多数时候我们看到的孔雀都是原产于印度的蓝孔雀Pavo cristatus。即使是白孔雀,那也只是蓝孔雀的白色型而已。真正的绿孔雀分布于我国云南南部和邻近的东南亚国家,数量相很少,是国家一级保护动物。对比一下,不论雌雄,它们和蓝孔雀的区别还是很多的。

  下面再看看比原鸡略小一些的,两种锦鸡首当其冲,白腹锦鸡Chrvsolophus amherstiae和红腹锦鸡Chrysolophus pictus,由于色泽鲜艳,它们两在民间分别有銅鸡和金鸡的美誉。

  在我国举办的2001年的第21届世界大会上,红腹锦鸡就荣幸地代表中国出场。陕西省的宝鸡市其实就是以它的名字命名的,中国鸟类学会的标志同样也是它。

  不过最近的一位名人让它更走红了,雄性红腹锦鸡的发型和新任美国总统特朗普的头型居然很是相似,真是蜜汁尴尬。

  再小一点的,便是体型圆圆的石鸡、雪鸡和竹鸡了。其中,灰胸竹鸡Bambusicola thoracica在我国南方的山地里很是常见,它们“地主婆”般的叫声令人印象深刻。

  而剩下的几个属,大多个子比较小,很多都冠以了鹑的名字,以及鹧鸪和山鹧鸪,它们大多生活隐秘,很是难得一见。其中也有和我们关系很密切的,例如我们都爱吃的鹌鹑蛋。

  在文化上,雉类同样与我们有很大联系。最著名的莫过于傣族的孔雀舞。《诗经》中“雄雉于飞,泄泄其羽;雄雉于飞,上下其音”的诗句,对雉鸡类的形象有着生动的刻画。再联想到我们中华民族的神鸟凤凰,其中也不难看出雉鸡、锦鸡、孔雀形象的影子。

  雉鸡类主要生活在森林中,而随着社会和经济的发展,许多雉鸡类生活的森林因人类的需求被占据,这使得它们无家可归。

  多种人为因素使得许多雉鸡类在我国的分布区急剧萎缩、数量大幅下降,刚才提到的许多我国特有雉类,大多已处在濒危的状态,保护它们以及它们的生存环境迫在眉睫。

  值此鸡年到来之际,在互祝贺新春快乐,鸡年大吉的同时,可不要总想着家鸡带给我们的美味,我们有必要更多地了解鸡类家族的故事,多关注家鸡的野生亲戚们。

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